ISLANDE

Islande -flagL’Islande (“Terre de Glace”) est un État insulaire de l’océan Atlantique Nord, situé entre le Groenland et la Norvège, au nord-ouest des îles Féroé. Elle se trouve sur la dorsale médio-atlantique séparant les plaques tectoniques eurasienne et nord-américaine et compte ainsi de nombreux volcans.

Géographiquement plus proche du continent américain via le Groenland, le pays est rattaché culturellement et historiquement à l’Europe. Il a une superficie de 103 000 km2 et une population d’environ 331 000 habitants ; sa densité, 3,2 hab./km2, est la plus faible d’Europe.

Les premiers habitants (des ermites au VIIIe siècle) fuyèrent les Vikings et le pouvoir autoritaire du Roi de Norvège venus “coloniser” une terre “riche” en possibilités d’élevage et pêche. Ingolfr Arnarson débarque en 874 dans ce qui est aujourd’hui la capitale. Vers 930 on compte environ 35 000 habitants qui étaient d’origines scandinave et celte. Bien que la culture et la langue soient surtout d’origine scandinave, on trouve encore des traces celtiques dans la poésie ancienne ou dans certains noms.

Tous les arts fleurissent en Islande, surtout la peinture qui a pris son essor au tournant des XIX et XXe siècles. La littérature fait partie du patrimoine culturel depuis toujours, ainsi que certains métiers comme l’enluminure, la gravure sur bois et la musique. Il y a de nombreuses compagnies théâtrales en Islande. Reykjavik possède un théâtre national, un orchestre symphonique, un opéra et une compagnie de ballet. Des artistes du monde entier participent régulièrement au Festival de Reykjavik.

Sa capitale, et plus grande ville, est Reykjavik. La langue nationale, l’islandais, est parlée par la quasi-totalité des habitants et a le statut de langue officielle depuis juin 2011.

La Devise

Með lögum skal land byggja : « La nation est construite sur la loi »

En résumé

  • Capital : Reykjavik
  • Monnaie : Couronne islandaise
  • Population : 332 750 hab. (2015)
  • Superficie : 103 000 km²
  • Densité de la population : 3,23 hab. / km²
  • Régime : République parlementaire
  • Chef de l’Etat : Ólafur Ragnar Grímsson (1996, 2000, 2004, 2008, juin 2012)
  • Fête nationale  : 17 juin (1944, fondation de la République)

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